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Le Yukon d’hier et d’aujourd’hui - Une étonnante vitalité francophone

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Whitehorse Rue Falcon Drive, à Whitehorse, au Yukon, les locaux de la garderie du Petit Cheval blanc ne suffisent plus pour accueillir les nombreux enfants des Franco-Yukonnais. Cest dailleurs aussi le cas de lécole Émilie-Tremblay, quelques pâtés de maisons plus loin, qui offre une éducation en français aux enfants, de la maternelle à la 12e année.

En fait, selon Nancy Power, directrice des communications pour lAssociation franco-yukonnaise, le bilinguisme est en baisse partout au pays, sauf au Québec et au Yukon.

« Moi, jadore vivre à Whitehorse. Cest lendroit où lair est le plus pur au monde », dit Maya Poirier, une jeune Franco-Yukonnaise qui est née à Whitehorse dun père québécois et dune mère ontarienne. La qualité de lair de Whitehorse a en effet été reconnue par lOrganisation mondiale de la santé.

La croissance remarquable de la communauté franco-yukonnaise est en grande partie liée à la vitalité de son association, qui revendique depuis 25 ans de meilleurs services en français sur le territoire. Dans les locaux du centre de la francophonie de Whitehorse, où se trouve lAssociation franco-yukonnaise, on trouve des services culturels, mais aussi des services demployabilité et de la formation. On travaille même à un projet de société historique franco-yukonnaise.

Il faut dire que la présence des francophones en sol yukonnais date davant la ruée vers lor. Dans son livre La francophonie, une richesse nordique, le Franco-Yukonnais Yann Herry, qui se passionne pour lhistoire de la francophonie au Yukon, aime raconter lhistoire des frères Binet, originaires de Charlesbourg, qui ont franchi le col Chilkoot en quête dor au temps du Klondike en 1895. Cest Joseph Eugène qui fondera la ville de Mayo, au Yukon, où ses descendants vivent toujours. Et cest bien à Joseph Juneau, chercheur dor né à Saint-Paul-lErmite, au Québec, que lon doit le nom de Juneau, la capitale de lAlaska.

À lépoque de la ruée vers lor, Wilfrid Laurier était premier ministre du Canada. Il a fait venir au Yukon, qui recevait des milliers de prospecteurs dor, une importante fonction publique originaire de Saint-Lin et de sa circonscription dArthabaska, au Québec. « À lépoque de la ruée vers lor, on dit que de 80 à 90 % de la population de Dawson City était dorigine américaine, mais parmi les électeurs canadiens, on croit que la moitié étaient francophones », explique Yann Herry. Laurier défait, cette fonction publique rentrera cependant au bercail, comme les services en français quelle avait apportés.

Encore aujourdhui, une part importante de la communauté francophone du Yukon est une population de passage qui, comme les chercheurs dor de jadis, est attirée par laventure, mais aussi par le mode de vie du territoire.

Cest un mode de vie orienté vers la famille et la nature, et qui fait accepter sans rechigner les moins 35 ou moins 40 degrés Celsius et le manque de lumière qui sont propres à lhiver yukonnais.

« Cest un bel hiver, un peu long. Il ny a pas de sloche. Et quand il neige, la neige reste au sol. On peut faire des sports dhiver à tout moment », confirme Shannon Ryan, originaire des Cantons-de-lEst, présidente du conseil dadministration de la garderie du Petit Cheval blanc.

Selon Isabelle Salesse, directrice de lAssociation franco-yukonnaise, le taux de chômage tourne présentement autour de 6 %.

« Mais avant la dernière crise économique, on était pratiquement en situation de plein emploi », ajoute-t-elle.

Plus encore que les emplois reliés aux mines, un secteur demploi très fluctuant, ce sont les gouvernements qui sont les gros employeurs du territoire.

Plus il y a de services en français donc, plus la communauté francophone du Yukon grandit et compte de nouveaux arrivants. En 2011, 4,8 % de la population du Yukon disait avoir le français comme langue maternelle. Au total, 4510 personnes parlent français, soit 13 % de la population yukonnaise. « Le Yukon a donc le plus fort pourcentage de francophones et de personnes qui peuvent soutenir une conversation en français dans lensemble de la francophonie minoritaire canadienne après le Nouveau-Brunswick », constate Nancy Power, directrice des communications de lAssociation franco-yukonnaise.

Lhiver, tous les vendredis, lAssociation franco-yukonnaise organise un souper pour regrouper les membres de la communauté. Et les programmes dimmersion en français offerts par lécole anglophone de Whitehorse font des petits, semble-t-il, partout au Canada.

Mais il y a encore loin de la coupe aux lèvres pour assurer aux francophones du Yukon un accès complet aux services dans leur langue.

Sil y a bien une personne qui tente dassurer la traduction en français pour les francophones à lhôpital de Whitehorse, il est encore impossible dobtenir des soins pour des problèmes de santé mentale en français, relève Isabelle Salesse. Cest pourtant un domaine où il est souhaitable dobtenir des services dans sa langue.

En fait, cest entre autres grâce à la contestation en cour par le Franco-Yukonnais Daniel Saint-Jean dune contravention rédigée uniquement en anglais que les services en français se sont améliorés sur le territoire à partir des années 1980.

« Il a gagné et le gouvernement a décidé de faire une entente avec lAssociation franco-yukonnaise pour offrir des services en français dans certains domaines ciblés », poursuit Yann Herry. Un combat que les Franco-Yukonnais ont lintention de mener jusquau bout.

Ce reportage a été rendu possible grâce au soutien du ministère du Tourisme du Yukon.

http://www.ledevoir.com/societe/actualites-en-societe/383600/le-yukon-d-hier-et-d-aujourd-hui-une-etonnante-vitalite-francophone

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